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Game Developers Conference 2009

Bom galera, estamos a meio do ano e, como sempre, começo minhas preparações financeiras e de calendário para a próxima GDC. Muitos já me perguntaram informações sobre como ir, quanto custa, etc, então decidi postar algumas informações do eventos, assim como algumas curiosidades, aqui.

Existem várias GDC durante o ano, incluindo San Francisco-CA, Paris e Austin-TX. Eu costumo ir na de San Francisco, e 2009 não será exceção.Vou falar rapidamente de valores, e depois vou explicar detalhadamente como funciona o evento, e algumas experiências próprias.

A GDC acontece no Moscone Center em São Francisco, Califórnia. Em termos de valores, não fica uma viagem barata para brasileiros. Porém, eu considero muito importante. Se aprende muito, se conhece muitas pessoas diferentes e sempre saio de lá com bons contatos. A viagem+hospedagem costuma sair por volta de 6 mil reais, mas eu costumo ficar em algum hotel na proximidade, que são ligeiramente caros (de 150 a 250 dolares a noite). Tem no entanto alguns albergues na região (inclusive sei de um perto do hotel Grand Hyatt, umas 4 quadras do Moscone Center) nos quais voce consegue uma semana por valores proximos a 500 dolares.

Em relação ao evento em si (que também é caro), existem vários tipos de passes. Geralmente eu pego o “All Access Pass”, que me permite participar de todos os tutoriais, eventos, palestras, keynotes, etc. Esse costuma ficar por volta de US$1500 com desconto de pagamento adiantado, ou US$2000 depois de janeiro. Existem outros passes mais baratos, incluindo o “Main Conference Pass” (US$1400 sem desconto), GDC Mobile Pass (US$1050 sem desconto), e “Expo Pass” (US$ 200). A cada ano, passes diferentes são criados ou somem, então é geralmente interessante dar uma boa olhada na lista antes de decidir (no primeiro ano, fui com um passe especial de “Independent Game Summit”). Esses preços incluem almoço nos dias correspondentes.

Falando um pouco da conferência agora. A GDC é na verdade o conjunto de vários eventos simultâneos. Segunda e terça são voltados para negócios e profissionais. Envolvem vários ‘summits’ (pequenos eventos), com palestras e atividades específicas a certas áreas do desenvolvimento de games. Por exemplo, a GDC Mobile, voltada para desenvolvimento de jogos para portáteis, Independent Game Summit, voltado para a comunidade de desenvolvedores independentes, etc. Acontecem também sessões de tutoriais e workshops de durações que vão de 1 hora até os 2 dias. Na de 2007, eu participei dos workshops de Game Design, e posso dizer que foram muito interessantes e divertidos.

De quarta até sexta, a chamada “main conference” acontece. Nesses dias, a feira com os stands das empresas e universidades é aberta aos participantes. É muito interessante tirar um par de horas para passear calmamente pela exposição, tem bastante coisa interessante. Como nota de interesse, este ano teve um pequeno concurso de programação de IA no stand da Microsoft, achei muito bacana. Em outro bloco, existe outra “feira” com stands – o Pavilhão de Carreira. Ali, voce pode conversar com o pessoal de RH, e as vezes representantes das diferentes áreas das empresas. Se voce pretende seriamente passar pelo pavilhão com intensões de arrumar uma possibilidade de emprego, leia as dicas no final deste post. Ao mesmo tempo que existem os dois pavilhões de exposição e carreira (acredite, acontece tanta coisa ao mesmo tempo que é facil se sentir perdido), acontecem as palestras. São um volume monstruoso de palestras , geralmente com várias da mesma área (programação, audio, design gráfico, game design, etc) acontecendo simultaneamente. E acredite, voce terá que escolher e não será facil. De novo, algumas dicas no final ajudam um pouco essa questão.

Acontecem também keynotes (alguem importante dando sua visão sobre algo), que eu recomendo dependendo do palestrante. Eu tive a honra de participar da keynote do Ray Kurzweil sobre os proximos 50 anos da indústria de jogos. Além disso, todo ano tem o evento/festa de premiação da IGF (Independent Game Awards), que reconhece os melhores jogos independentes do ano (o pessoal que criou Portal veio da cena independente). Depois, no mesmo evento, tem as premiações para os melhores jogos “normais” do ano – a Game Developer’s Choice Awards. É um evento muito interessante de participar, e eu provavelmente estarei lá ano que vem.

Paralelamente a tudo isso, existem pequenos eventos e festas acontecendo o tempo todo. Desde a tradicional festa da IGDA (International Game Developers Association), para participar voce deve ser membro (custa 100 dolares por ano). Tem também diversas festas patrocinadas pelas grandes empresas como Microsoft, Sony, etc. Muito importante estar atendo à programação do evento para saber escolher o que quer fazer (um LIVRO com grossura considerável que voce recebe ao se registrar no evento). Como uma curiosidade, este ano teve campeonato beneficiente de Poker, com custo minimo de 100 dolares. Eu participei e foi uma experiência incrivel. Além de tudo isso, a cidade de San Francisco oferece entretenimento e coisas pra fazer sem conta.

Dentro do Moscone Center costuma ser montada também uma pequena loja oficial do evento, vendendo desde camisetas até livros, DVDs, camisas, bolsas, canetas, esqueiros e o que mais voce possa imaginar. As coisas não são muito caras não, vale a pena comprar algumas lembrancinhas pra fazer inveja para seus colegas e amigos. Tem também todo ano uma especie de jogo interno ao evento que qualquer um pode participar. É um jogo focado em networking e me falaram que é bem interessante, porém nunca participei..hmm, quem sabe desta vez? rsrs

Bom, nao sei mais o que poderia falar do evento, então vou deixar aqui algumas dicas e informações:

Informações:

  • site oficial: www.gdconf.com (o site costuma ser atualizado mais perto do final do ano, é bom ficar ligado)
  • Data: 23 a 27 Março 2009
  • Local: Moscone Center, San Francisco – CA

Algumas dicas:

  • Tente chegar sabado ou domingo antes do evento. É bom para poder descançar, se habituar ao clima/horário, e poder encontrar pessoal antes do evento (caso combine algo) e mesmo passear um pouco pela cidade.
  • Mesmo para a hora de voltar pra casa. Tente passar pelo menos o sabado na cidade. Viajar para tao longe e nao poder conhecer a cidade decentemente é triste. De preferência e se tiver condições, pegue uma semana a mais porque realmente vale muito a pena.
  • Participe do máximo de festas e eventos noturnos da conferência. Se possível, vá com alguém (ou sozinho mesmo, acredite voce consegue puxar papo facil com pessoal de games) a algum dos bares da região. Um bar bastante badalado pelo pessoal da GDC é no hotel W (é do lado do Moscone Center). É uma ótima hora para socializar e fazer networking. Além do mais, é bom dar aquela relaxada tomando uma boa cerveja. Não precisa gastar muito pra beber e comer bem.
  • Não perca nenhum horário de palestra. Se realmente não tem nenhuma palestra interessante em algum horário (o que vai ser raro), aproveite esse tempo para fazer algo como visitar o pavilhão de exposição.
  • Seja simpático e comunicativo. Todo mundo ali tá com espírito de festa e diversão, quase certeza que se você puxar papo com o pessoal na sua mesa de almoço ou na descida da escada rolante, a pessoa vai conversar com você tranquilamente, e talvez até trocar cartões de visita.
  • Faça e leve cartões de visita. Se você trabalha em uma empresa, peça para seu chefe. Se recusarem ou simplesmente você ainda nao trabalha/não quer levar cartão da empresa – faça um pessoal. Um cartão apresentável com nome, profissão, email e telefone é obrigatório num evento como este.
  • Se voce pretende procurar oportunidades, faça um currículo padrão internacional e leve. Não precisa levar impresso, existem alguns locais baratos em que  você pode imprimir por lá. Se você nao pretende procurar oportunidade, leve seu currículo mesmo assim – nunca se sabe o que pode acontecer.
  • Tire o pó do seu inglês. É sério, se voce está na area de desenvolvimento de jogos, inglês é obrigatório. Se voce enrola no inglês, dê um jeito de desenferrujar. Se não sabe, tá numa boa hora de aprender já.
  • Leve dinheiro extra ou cartão de crédito com um bom limite. Você vai querer sair, comprar bugiganga, etc – se você for de grana contada vai perder oportunidade de se divertir melhor, e quem sabe de passar na BestBuy comprar aquela placa de vídeo ou então na Apple Store comprar seu iPod Touch ou MacBook (tem uma dessas a duas quadras do Moscone Center).
  • Ao se registrar no evento, você ganha uma entrada para o site de relacionamento do evento (MyGDC). Entre nele, fuce bastante, tente descubrir pessoas com interesses parecidos e puxe papo. O networking pode começar mesmo antes de ir!!
  • Se você tiver conhecidos pelo evento, tente saber que palestras eles vão participar. Não é muito interessante você ir numa mesma palestra que um conhecido seu – muito melhor vocês combinarem a ponto de cada um ir em uma palestra diferente, e depois trocar notas.
  • Leve (ou compre por lá) uma camera digital. Documentar sua viagem é muito importante!
  • No evento voce ganha uma sacola com presentinhos folhetos e outras coisas interessantes e uteis para o evento e depois. Não se acanhe de pegar o bloco e caneta que vem dentro e de anotar bastante durante as palestras. Sua memória pode ser infalível mas depois de dois dias durmindo 3~4 horas com palestras durante o dia e cerveja de noite, ela pode começar a lhe faltar.

Bom, agora nao consigo me lembrar de mais nenhuma dica. Se lembrar, eu posto hehehe.

Se algum de voces tiver dicas, informações ou simplesmente estiver pensando em ir e tiver interesse em se encontrar por lá, deixe um comentário. Se tiver dúvidas, quiser conversar sobre isso por msn/gtalk/email, ou quiser mais informações também é benvindo a colocar comentários ou me contatar.

Abraços pessoal!

Viajando – CampusParty e GDC ’08

Opa povo,

Estou postando aqui para avisar que provavelmente nao poderei postar nas próximas duas semanas pois estarei indo à CampusParty na Bienal em São Paulo, e logo depois a Game Developers Conference em San Francisco. Tentarei postar sobre ambos os eventos aqui durante ou, mais provável, após a viagem.

Bom par de semanas para todos voces, nao se preocupem os artigos técnicos estarão voltando logo logo. Aqui vou eeeeu!

GDC 2008 – Aqui vou eu!

 Finalmente consegui efetuar o pagamento do evento, entao é oficial. Estarei participando da Game Developers Conference 2008, maior evento anual sobre desenvolvimento de jogos e tecnologias relacionadas, situado na cidade de SanFrancisco – CA. Este ano o evento acontece de 18 a 22 de Fevereiro.

Nesta conferência estarei assistindo palestras de referências do mercado, assim como ter a possibilidade de conversar  com recrutadores das mais variadas empresas de jogos, e ter acesso à exposição onde mtas empresas expoem seus novos produtos no campo de jogos. Ainda nao tive tempo para sentar e começar a montar meu calendário de palestras que pretendo assistir, mas tenho algumas já que são quase obrigatórias:

– Game Design Challenge

3 famosos game designers recebem um desafio – desenvolver uma idea de jogo baseada em uma peculariedade geralmente pouco ortodoxa. No ano de 2005 (q incluiu no painel Will Wright), eles tinham q criar um jogo baseado na poesia e vida da poeta Emilly Dickinson. No ano de 2007, eles tinham que criar um jogo usando como “controle” quadrados de pano, agulha e linha.  É interessante ver as soluçoes criativas que estes grandes mestres do design criam, e mais importante como eles chegam nessas ideas, e entender como funciona a concepção original de ideas de jogos.

– Sound Design Challenge

Assim como no GameDesignChallenge, 3 grandes compositores e artistas da área de som de jogos são convidados a criar soluçoes criativas para um desafio. Embora eu nao tenha ainda assistido nenhuma versao deste challenge – se ele for do nivel do primeiro, será extremamente interessante. Este ano, o  desafio é criar uma demo de 30segundos de uma música-tema de um jogo de terror – usando como base brinquedos de criança. Estou mto curioso para escutar os resultados!

– Chills and Thrills: Undefined Behavior in C++

Para simplificar o padrao da linguagem e dar maior flexibilidade a implementadores de compiladores, o C++ deixa algumas areas da linguagem indefinidas. Sendo acessar uma variavel antes de ela ser inicializada, ou mesmo ir alem dos limites de um vetor, comportamentos indefinidos podem levar voce a grandes problemas. Esta palestra vai demonstrar porquê existe isto, o que isso significa para o seu jogo, e como (e quando) evita-los.

Dynamic Performance Profiling of C++ Code

Esta palestra descreve um método de fazer profiling de codigo C++, sem a necessidade de espalhar  códigos de timer pelo programa inteiro. Segundo a informação da palestra, eles usam técnicas de código auto-mutável que permite instrumentação de funções dinamicamente, sem necessidade de parar o jogo. Me pareceu mto interessante mesmo, estou bastante curioso para entender como funciona.

São tantas palestras, geralmente fico com duvida entre várias que infelizmente acontecem simultaneamente. Mas estou muito empolgado e não vejo a hora de embarcar. Se algum de voces está tambem indo na GDC, deixa um recado aí!